Waar leven ze en hoe

Waar ligt Elfenland? De ligging is onbestemd. Soms ligt het vlak achter de horizon, soms onder onze voeten. Maar er zijn tijden geweest, dat Elfenland een bestaande plaats op de aardbol was, hoewel zelfs die aan verschuiving onderhevig was. In Wales bijvoorbeeld, lag het eerst ten noorden van de bergen en vervolgens op de geheimzinnige rotsen van het mistige schiereiland van Pembrokeshire. Nog later verhuisde het naar een eiland in de Ierse Zee voor de kust van Pembrokeshire. Zeelieden hebben het soms gezien, hebben er zelfs voet aan wal gezet en zagen het dan weer verdwijnen voor hun ontstelde ogen. Maar de Elfenbewoners werden dikwijls gezien op de markt van Milford Haven. De Ieren noemden dat spookeiland Hy Breasail en voor hen lag het ergens in het westen. Voor de oude Britten was het eiland Man het Elfeneiland. En nog steeds is dit eiland een rijke bron van Elfenliteratuur.

 

Vermoedelijk is Avalon het beroemdste Elfeneiland. De legendarische koning Arthur, door een vijftiende-eeuwse dichter beschreven als koning gekroond in Elfenland, werd dodelijk gewond daarheen gebracht om er verzorgd te worden door vier Elfenkoninginnen. Arthur zou er nog steeds rusten, temidden van zijn ridders in het hart van een Elfenheuvel, in diepe slaap, tot het moment dat hij zal ontwaken om in het uur van onze nood zijn land weer te regeren.

 

Elfenland kan zich opeens en zonder waarschuwing aan ons openbaren, helder en stralend, om dan even onverwachts weer te verdwijnen. Met zijn grenzen van schemer, mist en verbeelding is het overal om ons heen. Soms ebben die grenzen terug en tonen een glimp van Elfenland, voordat ze er weer als golven overheen rollen.

 

De bewoners van Elfenland kunnen naar leefgewoonten worden onderverdeeld in klassen: naast de solitair levende Elfenbestaan er veel landelijke types die wonen in wouden (of die soms speciaal een boom adopteren, zo zelfs dat de boom en Elf min of meer synoniem worden), velden, heuvels en berggrotten, Er zijn er die wonen op een Elfeneiland of in een land onder de oceaan en er zijn ook waterelfen zie huizen in zeeŽn, meren en rivieren. Tenslotte zijn er nog de huisgeesten (dreutels en dergelijken).

 

Onderling bestaat er een belangrijk verschil in leefwijze tussen de kleine familiegroepen, de hiŽrarchischr geregeerde gemeenschappen die dikwijls in holle heuvels wonen, en de onafhankelijke solitaire Elf zoals de Ierse Leprechaun of bij ons de Ossestaart.